Глава VIII: Свобода


-Я всё понимаю, но такими темпами мы туда вовремя не доберёмся.

-Но ведь мы не можем бросить его просто так?

-Ладно, насрать. Чего-нибудь придумаем…

Я открыл глаза. Мы находились, как я понял, в Городе, в каком-то из уличных магазинов – рядом стояли разбитые прилавки и витрины.  А рядом со мной сидела Катя.

-Проснулся! Он проснулся!- крикнула Катя.

-Да ладно?- услышал я голос Алика. Затем я заметил его голову, свисающей надо мной,- Ну, наконец-то! Сколько валяться можно? Ребят,- радостно он крикнул в сторону,- Очухался-таки.

-«Свершилось чудо»,-сказал Зобр,- У Кати с этим как-то попроще получилось…

Я попытался встать с лежанки, но с первого раза почему-то не получилось.

-Тихо… Осторожненько,- приговаривала Катя, помогая мне нормально сесть,- Тихо…

Когда я пытался сесть, я ногой задел чей-то автомат, отчего он упал и пустил очередь.

-Ай!- пискнул Алик,- Ну, вот опять!- он взял свой автомат в руки и уже его более не выпускал.

В центре помещения был разбит костёр, около которого сидел Хирург, Туф, Зобр, Кройцман и Йен. Ребята выглядели усталыми и несколько потрёпанными. Алик сидел на ящике около меня с натянутой маской, а Рейво умывал лицо – рядом с костром стояло ведро с водой. У Туфа, на своё удивление, я не заметил в руках его любимого Минигана, а у Доктора на спине появились два небольших чёрных галлона, соединённые с его непонятным агрегатом, а на спине Андре был рюкзак с нарисованным на нём красным крестом на белом фоне. Да и обстановка была странной – вдали слышались взрывы и выстрелы, а сами мы находились в городе, хотя раньше были лишь только на его границе. Также регулярно слышались мощные взрывы откуда-то сверху.

-Ребят, почему мы в Городе?- спросил я,- Почему мы одни? Что происходит?

-А-а, чувак,- начал Доктор,- в общем штука вот в чём: Фримен забрался в Цитадель и наделал там делов, в результате чего весь город чуть не взлетел на воздух. Кроме того, из-за всего этого, проблем в Цитадели, с тобой и Катей произошла вся эта байда, ну, думаю, ты понимаешь,- добавил он,- Пока Цитадель находится в более-менее нормальном состоянии, но это ненадолго. Сейчас все направляются к вокзалам, чтобы на поездах свалить отсюда! В силу некоторых обстоятельств мы отделились от основной массы бойцов и вынуждены пробиваться к вокзалу самим. Большую часть пути уже прошли, но мы должны торопиться, потому что если мы в ближайшее время не доберёмся до перрона, то нам просто-напросто крышка. Теперь, когда ты очнулся, у нас есть шансы не распасться на молекулы, так как нам не придётся тебя таскать как мешок с картошкой!

-То есть вот оно как… А где Миниган Туфа?

-Да это всё ссаные комбайны,- недовольно сказал Туф,- Их тут просто набежало до дуры! Ну, я давай их отстреливать пачками! А они всё прут, и прут, и прут, собаки! Вот все патроны и истратил на этих псов! Теперь приходится с их фигнёй бегать,- он помахал импульсной винтовкой,- вот так вот.

-Док, может уже пора? Этот встал, мы насиделись уж,- говорил Алик с непривычным для него серьёзным тоном,- а-то времени… сам знаешь.

-Алик прав, время не ждёт. Встаём, и в путь! И да,- он обратился к Алу,- Дай ему винтовку, чтобы с оружием ходил.

Алик кивнул, молча взял лежащую рядом импульсную винтовку и дал её мне, добавив пару обойм. Все тут же встали, Зобр одним движением ноги разгрёб костёр. Ребята подняли свои автоматы.

-Экономь патроны,- сказал Рейво, когда мы все собрались в единую кучку,- Они не бесконечные,- мне оставалось лишь молча кивнуть ему.

-Та-ак, ребята,- раздался командный голос Доктора,- Пушки кверху и вперёд! Бегом!

Мы отправились вперёд по тесным улочкам Города. То и дело нам встречались трупы то солдат Альянса, то повстанцев. Из некоторых окон висели тела обычных граждан, растерзанные силами комбайнов. Много домов было разрушено, горел огонь, на улицах то и дело встречались завалы. Отовсюду была слышна стрельба, чувствовались летящие вертолёты, гудящие штурмовики и громыхание страйдера. И над всем этим ужасом мрачно возвышалась непокорённая Цитадель, откуда регулярно доносились звуки взрывов, откалывались куски облицовки, а из вершины этого искалеченного сталактита выходило некое странное кольцевидное энергетическое образование.  Выйдя из очередного переулка мы попали на широкую улицу, где совсем недавно был бой – ещё не улёгся дым от стрельбы, однако победителей мы не нашли – кругом лишь трупы. Алик тут же бросился осматривать тела на поиск чего-либо, а остальные решили помедлить.

-Так, что-то мне тут не нра-авится,- недоверчиво сказал Хирург,- Пять минут назад тут стреляли, а остались лишь трупы… Не-е, тут что-то другое. Либо повстанцы уделали комбайнов и отошли зачем-то вглубь развалин, либо…

-Стра-а-айде-ер!- закричал Рейво, указывая на выходящего из-за развалин длинноброда.

-А-ай! Все в подвал!- Доктор указал на проём, ведущий в подземелье,- Быстро! Все!

Мы побежали туда немедленно, лишь Алик слега смедлил, подбирая гранату с одного из тел. Мы оказались уже в убежище, а он всё ещё бежал. Пули страйдера преследовали Алика буквально по пятам! Однако он смог добежать до нас, только в самом проёме он поскользнулся, упал и кубарем покатился по полу, выронив около нас автомат и врезавшись спиной в стену.

-А-а-а-ай…-протянул он, после удара,- Вух! Прямо как в кино!

-Ага, комедиант,- не так весело ответил Рей,- Тебя пристрелить могли.

-Зато я достал ещё одну гранату,- довольным голосом проговорил Алик, помахивая в руках своей добычей.

Йен помог ему встать, и, когда Алик подобрал своё оружие, мы отправились дальше. Дойдя до самого низа мы попали в небольшой зал, где проходили различные коммуникации, большей своей частью – канализация. Всюду было грязно, темно и сыро, торчали протекавшие трубы, а пол был по щиколотку залит непонятно чем.

-Значит так, ребята,- начал Доктор, пока все остальные прикрепляли фонари к стволам пушек, а Алик и Зобр — к своей голове,- В принципе, таким способом, через эти канализации, мы сможем сократить наш путь, но глядите в оба – мозгососы могут запрыгнуть на вас откуда угодно! Вы, двое,-он обратился ко мне с Катей,- держитесь сзади. Рейво вас прикроет… Ну что, все готовы?

-Да, Док,- сказал Рей, медленно отходя назад к нам.

-Угу,- прогукал Йен.

-А то,- живо ответил Туф.

-Так точно,- отчеканил Алик, демонстративно передёрнув затвор.

-Да насрать!- воскликнул Зобр.

Андре лишь молча кивнул.

-Отлично,- улыбнувшись сказал Хирург,- тогда вперёд!

В глубине зала послышалось какое-то шебуршание, затем какие-то шлепки и треск.

-Док, думаю, надо бы пока подождать,- медленно сказал Йен,- Тут ещё всякие остались…

Все начали водить световыми лучами по углам, выискивая источник шума. Не прошло много времени, как Рейво смог найти уголок, где засели зомби. Прогремело несколько очередей, и пара зомби со стоном шмякнулись на пол.

-Что там?- спросил Доктор.

-Так, мелочь: два зомбака.

-Двое зомби,- задумчиво протянул он,- Двое… Ладно, пошли.

Мы стали двигаться вглубь этих тёмных, зловонных и противных туннелей, бетонных коридоров, и прочее… Ребята, большей частью, вышли вперёд, Катя и я оказались за ними, а Рейво шёл как замыкающий.

-Слушай, Кать,- решил я спросить у неё, пока мы шли,- А как вот ты, так сказать, перенесла вот… Ну то, что было со мной? То есть то же самое, что было со мной… Ну, думаю, ты поняла.

-Ах… Как сказать… Я и так-то за тебя беспокоилась, пока ты в плену, ты же сам знаешь, какие там зверства. А когда это всё началось…

Вдруг взгляд её помутнел, шаг её замедлился.

-Катя?.. Катя!?

Она встала, затем закачалась и начала падать! Еле смог поймать её! Все тут же остановились.

-Э? Катя?- напрягся Рейво.

-Что такое?- недовольно сказал Алик,- Что случилось?

Йен и Туф сначала обернулись к нам, а потом снова повернулись лицом вперёд, а Хирург, как и Зобр, и вовсе не отреагировал. Через несколько секунд Катя пришла в себя, затем, панически оглядевшись и ничего не найдя, сказала, что нам надо быть осторожными.

-Что, Катя, что-то видела?- спросил Рейво.

-Да… Я видела… Я видела как на нас… На всех напали эти жуткие монстры со странными тварями на голове,- после этих слов Доктор резко обернулся в нашу сторону.

-Зомби?

-Видимо да… Их было много, очень много, в разы больше, чем нас. И среди них были ещё бегающие скелеты, тоже с такими же… на головах. Их тоже было много! Они ползли по трубам, по стенам, по потолкам и вентиляции! И они издавали страшные… страшные крики!

-Быстрые зомби,- тут же пояснил подключившийся Зобр,- Это быстрые зомби…

-Док,- обратился Алик,- Ты же не думаешь, что это было лишь…

Он замолчал, видимо догадываясь, что думал Доктор. Некоторое время Хирург задумчиво смотрел на нас, переводя взгляд то на меня, то на Катю, словно анализируя что-то. Ребята же молча смотрели на Доктора, выжидая, что же он скажет.

-Алик,- начал он после продолжительного молчания,-  и Йен — Трубы!

-Так точно.

-Зобр, Туф – проход!

-Есть.

-Рейво…сам знаешь.

-Хорошо.

-Кройцман, со мной… Что ж… сейчас проверим…- задумчиво сказал Доктор, мысля что-то у себя в голове,- проверим…

Все встали в указанный боевой порядок, продвигаясь вперёд уже несколько медленней. Алик и Йен не спускали глаз с потолка и проходящих под ними труб, а Туф и Зобр рассекали тьму своими фонарями, в то время как Доктор широкими длинными шагами двигался за ними, раскачивая свой непонятный агрегат.

Мы так прошли пару залов, пока вдруг Алик не начал беспокоиться.

-Док,- тихо сказал Ал,- трубы дёргаются. Йен тоже это видит, так ведь?

-Да, Алик. Док, ты сам глянь,- он указал на трубы.

Хирург, наклонив вверх голову, поднял руку, чтобы все остановились и начал осматривать своим пристальным взором трубы, скрывающиеся в темноте.

-Алик, смотри,- крикнул Йен,- Вот они!

Ал, развернувшись, пытался заметить приближающегося врага, и лишь тогда открыл огонь, когда полуразложившееся тело с мозгососом на голове чуть не напрыгнуло на него.

-Понеслось говно по трубам!- завопил Зобр и начал с Туфом стрелять по зомби, неожиданно появившихся в туннеле.

-Твою… Да как они смогли так бесшумно подобраться?!-Алик был сильно удивлён этому,- Их же обычно слышно за километр!!

От бывшей тишины не осталось и следа. Все пространство наполнилось жаром напряжения и грохотом беспрестанной стрельбы, резонировавшийся из-за тесноты коридора. Пули дырявили множество зомби, трескался и сыпался хрупкий бетон, осколки которого разлетались в разные стороны. Некоторые зомби, прыгая в атаку, подстреливались ещё на лету, отчего пролетали прямо над нашими головами. Один из зомби попытался наброситься на Туфа и схватил его за автомат, но тот, сделав резкое движение, отвёл автомат с руками зомби вниз, одновременно навёл ствол на голову страшилища и пустил очередь. В это время другой монстр попытался съесть и Зобра, но тот уделал его как следует! Зомби вскинул свои руки в ударе, но Зобр сначала долбанул его прикладом об стену, прострелил из дробовика приближающегося второго зомби, а затем ножом добил первого, воткнув лезвие прямо в головотяпа, размазав его по серому бетону!

По трубам ползало не меньше оживших мертвецов, чем внизу, притом резво ползали! Верхних обычно их отстреливали Йен с Аликом, иногда туда из своего длинноствольного револьвера стрелял сам Хирург, не применяя, однако, свой громоздкий аппарат. И всё же один из зомби смог подобраться на нужную дистанцию, чтобы напрыгнуть на Алика. Но он не растерялся! Ал насадил летящего  на него зомби на свой штык-нож, перекинул его через себя и свалил его на пол, добив его затем всё тем же штыком.

Вдруг откуда-то сверху послышался треск курочащегося металла. Кроме труб там была ещё и вентиляционная шахта, откуда,  разорвав железо, выполз зомби и свалился прямо на нас! Я успел оттолкнуть Катю, но сам отойти не успел, и он обрушился на меня всем своим грузным, прогнившим и окровавленным телом, повалив меня на пол. Он собрался было уже меня ударить, но получил по башке ногой от Рейво, отчего отлетел от меня и шлёпнулся на спину. Рей навёл на него автомат, но тот каким-то невидимым движением смог сбить его с ног! Зомби накинулся на Рея, однако он смог отбить ходячий труп от себя, не смотря на это, безмозглая тварь не оставляла своих попыток и вновь кинулась на него, в ответ Рейво вдарил зомби прикладом по макушке, потом ещё раз, вмазав его в стену, а затем вскинул свой автомат и пустил в зомби длинную очередь, разукрасив стены жёлтой кровью мозгососа. После этого Рей незамедлительно достал гранату и пустил её прямо в вентиляцию. Раздался взрыв, сопровождаемый громкими криками.

Когда я более-менее пришёл в себя, я заметил, что Катя так и не встала. Она всё ещё лежала, и снова с каким-то неясным взглядом, отчего я тут же кинулся к ней.

-Катя! Ты как!? Что такое?!- закричал я, помогая ей встать,- Сильно ударилась?!

-А-а… Это временно…

-Что временно? Ты что-то видела?

-Затишье… Они сейчас вновь придут… Их будет ещё больше… Ещё… В разы. Настоящая орда… Полчища…

-Катя, Катя вставай! Ну, давай, тихонько,- говорил я, помогая ей встать.

Затем я оглянулся – зомби почти не осталось, лишь ленивая тройка медленно ползала по полу, которую методично отстреляли ребята.

-Фу-у-ух…-вытянул Алик,- Кажись, всё, кончились уродцы!

-Хм! Неплохо мы их порубали, нэ?- воскликнул Зобр.

-Док, это ещё не всё,- не таким весёлым голосом сказал Рейво,- Катя говорит, что будет ещё волна. Намного больше… Целая орда, как она сказала.

Ребята вновь переглянулись, и снова все глаза устремились на Доктора, на что он, понимающе улыбнувшись, молча кивнул головой, словно друзья ему что-то сказали. Из глубин туннелей раздался громкий вопль быстрого зомби. Ребята расступились и немного отошли назад, пустив Хирурга вперёд. Он стоял, вглядываясь в тьму, словно пытался проникнуть за неё и узнать, что там вдали. Затем раздался ещё один крик. Доктор неторопливо убрал свой длинный револьвер и взял в руки свой таинственный аппарат…

-Рейво, объясни мне, что это такое,- полушёпотом спросил я у Рея, кивая на устройство Хирурга.

-Хех. Сейчас  узнаешь, дружок… – загадочно сказал Рейво.

Крик раздался снова, уже намного ближе, все инстинктивно подняли свои автоматы, готовясь встретить грядущую бурю. Катя чуть прижалась ко мне, а я обхватил её голову и тихо сказал: «Всё будет в порядке». Стал слышим едва различимый в тишине топот, который, однако, становился всё громче и громче.

-Ну что, Док, дадим им прикурить,- бодро сказал Туф.

В ответ Доктор обернулся и довольно хихикнул. На лице его появилось какое-то странное выражение. Глаза его были широко раскрыты, брови были подняты вверх, лицо его расплылось в пугающей улыбке с высоко поднятыми уголками рта и поднятой верхней губой, обнажающей его чистые зубы. В общем, это была самая настоящая зловещая улыбка. Топот стал очень громким, казалось, что они были совсем рядом, и именно в этот момент Доктор навёл свой агрегат на туннель, а потом началось… Нечто.

Вдруг из ствола агрегата с гулом вылетела самое настоящее облако огня, быстро устремившееся вглубь туннеля! Сначала этот поток несколько раз обрывался, а потом он начал беспрерывно заполнять коридоры. Сразу стало жарко, а потом запахло жареным мясом. Раздались крики и протяжные стоны горящих зомби.

-Да это же… огнемёт!- не удержавшись воскликнул я.

-Да-а… Самый настоящий. Ух как им не поздоровилось,- не без радости заметил Рейво.

Сначала Доктор стоял на месте, поливая вопящих тварей огнём, а затем стал двигаться вперёд, рассекая воздух длинными шагами. Мы молча пошли вслед за Хирургом. И так, метр за метром, мы продвигались всё дальше и дальше, а зомби всё шли и шли, а Доктор всё сжигал их и сжигал…

-Хорошо горят,- довольно сказал Доктор,- Превосходно горят… Хе-хе-хе…

Чем дальше мы продвигались, тем ужаснее становилось от того количества зомби, что оказывались под огнём. Страшно было представить, что было бы, не будь у нас адского огнемёта. Неожиданно быстро стихли стоны, пропали крики, а сами мы оказались в большой комнате, в конце которой виднелся свет и выход на поверхность. Неподалёку от выхода валялось пара мёртвых зомби и несколько растерзанных тел солдат Альянса, из ран которых всё ещё текла тёпленькая кровь.

-Что, уже кончились,- несколько иронично выразился Туф,- Какая жалость. Док только разогрелся…

-Ничего, мы ещё в горячих точках не раз побываем ,-с усмешкой ответил Доктор,- с зомби, с комбайнами…

Чуть осмотревшись, мы пошли к выходу.

-Док,- сказал Алик, обернувшись к Доктору и подходя к бьющему сверху свету,- я вот знаешь что подумал…

Когда Ал повернул голову вперёд, он не своим голосом закричал, отпрыгнул назад, выставив вперёд свой автомат. Все тут же всполошились, даже Доктор повторно вскинул свой огнемёт.

-Алик, ты чего?- настороженно спросил тот.

-Т-т-т… Т-та-ам,- заикаясь говорил Ал,- Т-там… Там-м… П-п-пау-ук!

Все дружно засмеялись. Мда… Тут на него такие страшилища прыгали, а тут… какой-то паук?

-Пауки… брр! Ненавижу-ненавижу-ненавижу-ненавижу этих мерзких восьмилапых отвратительных тварей!- и несчастный паучок сгинул в огненном облаке…

Мы медленно вышли на поверхность через узкий проход и попали на широкую разбитую улицу. Вокруг лежали остатки подбитых страйдеров, множество тел, как повстанцев, так и комбайнов. Фасады окружающих нас домов были обезображены многочисленными выстрелами и взрывами, дорога была раскурочена и разбомблена полностью, так что теперь ни одно транспортное средство тут толком не проедет. Доктор быстро огляделся, видимо пытаясь определить наше местоположение.

-Так… Мы неплохо сократили наш путь, чуваки,- радостно заявил он,- Времени у нас теперь навалом, и нам теперь не особо много осталось! Вокзал рядом! Но не стоит расслабляться!..

Речь Доктора прервал мощный взрыв, донёсшийся откуда-то сверху. Обернувшись, мы поняли, что это была Цитадель. Затем произошёл ещё один взрыв и оттуда, медленно откалываясь от основы,  полетел вниз огромный кусочище, скрывшийся вскоре за уцелевшими зданиями, закрывавшими обзор.

-А хотя… фиг его знает, сколько у нас ещё времени,- с небольшой паузой проговорил Доктор, следя за полётом  гигантского обломка, а затем продолжил, вскинув огнемёт,- Вперёд! К вокзалу!

И мы побежали, побежали быстро, очень быстро… Мы пробегали улицу за улицей, мимо нас проносились искорёженная техника и полуразрушенные строения, встречались горы трупов… Когда мы бежали, сверху очень отчётливо раздался звук вертолётных винтов…

-Во-оздух!- вскрикнул Рейво, развернувшись назад и указав на едва ещё различимый вертолёт.

-Развалины,- бросил Хирург,- Быстро!

Все побежали в сторону укрытия, лишь я остановился осмотреть вертолёт. Я только попытался вглядеться, как некто тут же согнул меня и повёл куда-то. Меня чуть повели, а потом бросили на обломки. Оглядевшись, я заметил, что рядом был Доктор и все остальные. Это было полуразрушенное помещение с обгоревшими стенами, потолок наполовину рухнул вниз, закрыв заднюю стену, спереди была изгрызенная пулями стена, за которой спрятались Доктор и остальные, а весь пол был усыпан битым бетоном и кирпичом.

-Ты чего? Хочешь пули?- негодовал ведущий меня Рей,- Пристрелили бы. Сказали идти, значит иди… Ладно…

-Всё, теперь ждём. И не высовывайтесь,- Доктор чуть прижался к стене и показал, чтобы все спрятались получше. Мы прижались посильнее к стенам и спрятались за углами. Стали ждать… Едва различимое угуканье вертолёта постепенно становилось всё громче и яснее.

-Ага… Кажется приближается,- вполголоса сказал Алик, чуть выглянув из-за угла,- Лети-ит…

-Всем внимание…-прошептал через некоторое время Доктор, ещё сильнее прижавшись к стене.

Винты были слышны уже очень хорошо и громко. Кажется, вертолёт пролетал совсем недалеко от нас, но, почему-то, судя по звукам, он просто завис. У всех на лицах повисло напряжение: Рейво чуть нахмурился, усевшись в правом углу, крепко сжимал рукоять своего автомата, смотря иногда то на Ала, то на Туфа; Йен расположился недалеко от Рея, уставившись взглядом вниз, прижав своего Калашникова к груди; Алик упёрся в левый угол, и ничто, казалось, не выдавало его волнения, кроме глаз, что волнуясь смотрели влево, словно пытаясь смотреть сквозь стену; Туф был недалеко от Алика и сидел, сжав губы, перекидывая взгляд из точки в точку; Андре сидел, облокотившись на Туфа, быстро перебирая пальцы на руках; а мы с Катей были у Рейво, сев подле него самого. Катя прижалась ко мне, обхватив за пояс и положив голову на моё плечо… Эх, как же не повезло. Сейчас сидишь в этом полуразрушенном месте, находясь в двух шага от смерти, а ей носись тут с автоматом… Лишь Доктор, что был в центре за толстой стеной, не выказывал своего напряжения, спокойно пережидая вертолёт, а сидевшему около нас Зобру, в общем-то, вообще, казалось, было просто пофиг. Вертолёт всё гудел и гудел, но постепенно звук стал становиться чуть-чуть отдалённей. Видимо, он начинал отлетать, но тут на лице Доктора появилась некоторая встревоженность – он почему-то странно смотрел на Алика. Глаза того были чуть прищурены, а рука медленно тянулась к лицу. Голова чуть поднялась, маска немного пошевелилась, глаза стали ещё уже.

-Нет… Нет,- едва слышимо сказал Доктор,- Не сейчас…

-А-ах,- чуть прозвучал Алик.

-Пыль…-непонятно к чему сказал Рейво.

-А-а-ах…-уже несколько громче вздохнул Ал.

Голова его совсем поднялась, глаза были почти закрыты, а руки стремительно стали подниматься к лицу.

-Сейчас…-не успел договорить Андре.

-А-а-а-а-апчхи-и-и-и!!!- Алик, не успев закрыть лицо, чихнул на всю комнату так, что сам даже чуть сотрясся от своего же чиха.

Едва прошло несколько секунд, как вновь зазвучал знакомый мне челночный звук заряжающегося пулемёта вертолёта.

-Осторожно!- сказал Доктор.

-Achtu-ung!-вскрикнул Кройцман, прижавшись к стене.

Через секунду пулемёт зарядился и затрещал! Стали слышны отчётливые удары пуль об стены. Сыпался и трескался бетон, а мы прижимались ещё сильнее к стене, хотя, кажется, сильнее уже было некуда. Часть снарядов пробивали перекрытия и попадали внутрь, раскалывая мусор, лежащий на полу, вскидывали вверх каменные осколки. Пули дырявили стены и потолок, отчего сверху начала медленно сыпаться крошка. От стен откалывались небольшие кусочки, вырываемые снарядами, в некоторых местах обнажалась арматура. Пока вертолёт стрелял, Доктор постоянно нам показывал знаки, чтобы мы все молчали. Одна из пуль просвистела совсем недалеко от нас, отчего Катя чуть не вскрикнула, но я успел закрыть ей рот, не дав крику вырваться. Она сначала испуганно посмотрела на меня, затем, с понимающим и испуганным взглядом она ещё сильнее прижалась ко мне.

Рейво сидел несколько напряжённей, чем до этого, что, впрочем-то и понятно, и лишь немного прижал к себе ноги. Йен стал нервно озираться и время от времени посматривал в сторону, откуда летели пули, вовсе поджав ноги под себя. Кройцман, как и Туф, сидел абсолютно неподвижно, только, в отличие от своего соседа, смотрел куда-то в одну точку. Алик упёрся в угол как мог, а глаза его не имели определённого фокуса – видимо, он что-то думал. Только пуля, скосившая угол перед его лицом привело Ала в чувство, после чего он стал просто мирно пережидать обстрел. Доктор сидел всё так же, сохраняя хладнокровие. А Зобр, вопреки общему настроению, вёл себя абсолютно свободно, легкомысленно ковырялся у себя в зубах деревянной зубочисткой, что он достал из кармана, и даже вытянул вперёд ноги. Стрельба продолжалась минут с десяток, пока пулемёт вертолёта окончательно не замолк. Некоторое время он повисел около нас, а затем начал медленно отдаляться, и сидели мы до тех пор, пока звук винтов стал едва слышим.

-Всё, чуваки, можно вставать,- разрешил Хирург.

Все лениво встали, только Алик вставал достаточно резко, но, видимо, чуть не рассчитал и, когда он вытянулся в полный рост, головой ударился об потолок.

-Ну вот,  теперь шишка будет,- обиженно сказал Ал, потирая рукой место удара.

-До свадьбы заживёт,- успокоил Хирург,- ну, или Ира залечит, хе-хе…

Не обращая более особого внимания на ушиб Ала, мы вышли из укрытия на улицу, откуда продолжили своё продвижение к вокзалу. Идя вдоль очередной улицы, мы увидели на другом её конце площадь. В центре её стоял пьедестал и остатки разрушенной каменной статуи. Подойдя ближе, мы заметили там различные укрепления комбайнов и метущихся в разные стороны солдат Альянса. По периметру были расставлены защитные металлические экраны,  подобно крепостным стенам, за которые, если бы не уничтоженные ворота, словно вырванные чьей-то гигантской рукой, нельзя было бы пройти. Стрельба была тут достаточно громкой, а комбайны подозрительно суетились и бегали.

-Твою… Давайте быстрее ко входу!- крикнул Доктор, развернувшись к нам всем корпусом и вытягивая из кобуры свой длинноствольный револьвер,- Пока они все отвлекаются на нападающих, мы сможем проскользнуть к ним в тыл!

Мы тут же побежали к воротам. Как ни странно, около них почти никого не осталось, лишь рядом угораздило вражескому солдату пробегать по стене. Хирург, не останавливаясь, навёл ствол своего оружия и выстрелил, сразив комбайна убойной пулей. Тот лишь успел вскинуть руками и, выронив свой автомат, молча шлёпнулся по ту сторону укрепления.

Алик  с Доктором прижались к левому краю прохода, Андре, Йен и Туф – к правому. Я хотел было пройти за ними, но Рейво меня остановил, указав направо, на комбайнов, которых было чуть видно. Находились они внутри периметра и отстреливались от кого-то, не обращая никакого внимания на нас и подстреленного напарника. Рейво молча присел и, медленно навёл свой автомат на одного из комбайнов, я же последовал его примеру. Алик также присел, прижавшись к укрытию, наводил свой Абакан на вражеских солдат, как и Йен свой АК, Кройцман – свою снайперскую винтовку, а Туф — свою импульсную. Доктор держал свой револьвер опущенным вниз и, стоя в полусогнутой позе, держался левой рукой за укрепление.

-Тихо… Стрелять только по моей команде,- прошептал он.

-Ну как ты держишь,- недовольно проговорил Рейво, глядя на мои руки,- ну вот как?.. Вот как ты держишь его левой рукой? Кто её за ствол держит? Смотри…

Рейво начал мне показывать, как надо правильно надо держать, приговаривая, что я словно первый день воюю. Провозившись с минуту, показав те  места, за которые надо правильно держать автомат он продолжил:

-А теперь… Расслабься… Видишь того солдата?.. Не спеши… – тихонько шептал Рей,- Держи его на прицеле… Вот, чуть ниже… Во-от… Дыши ровно. Когда Док скажет команду – чуть нажми на курок.

В это время Хирург уже успел поднять свой револьвер, сев на колено и держа своё оружие обоими руками, как неожиданно один из бойцов развернулся прямо в нашу сторону.

-Огонь!- скомандовал Доктор, за голосом которого последовала револьверная пуля.

Я, как и говорил Рейво, лишь чуть нажал на курок. На моё удивление, выстрелянные пули попали прямо в голову солдата, а не разлетелись в разные стороны. Не успев среагировать, тот комбайн уже мёртвым упал на землю. Не лучшая  участь постигла и остальных солдат. Раздалось несколько очередей, и вражеские бойцы, даже не успев понять, что произошло, повалились вниз. Это произошло так быстро и неожиданно, что даже я не сразу сообразил, что всё уже закончилось. Алик чуть выглянул из-за угла, осмотрелся, а затем сказал, что все мертвы, и что можно заходить.

-Всех, походу… Можно заползать.

Мы медленно зашли в пределы защищённого периметра. Когда мы вступили на площадь, сразу запахло жареным мясом. Оглядевшись, мы обнаружили догорающие тела, небрежно сваленных в кучу у укреплений. Алик молча кивнул Доктору головой в сторону тел, тот лишь бегло бросил взгляд и чуть качнул головой. Слева и справа от пьедестала были выходы к другим улицам, пересекавшимся в этом месте, но там мы увидели лишь трупы подстреленных повстанцев. Обойдя его, мы увидели закрытые ворота, а около них – будку с различной электроникой, предположительно – пульт  управления.

-Так, Йен, аппаратура – это твоя тема,- Доктор указал на будку, — Кстати, сколько времени это займёт?

-Минут пять,- тихо сказал Йен,- Максимум – десять,- он подошёл к пульту управления, достал какие-то инструменты и начал ковыряться.

-Так… Рево, Алик –  за вами левый край,- он показал рукой влево, обернувшись перед этим к будке спиной,- Зобр и Туф – правый. Я и Кройцман  – у входа. И да, Рей, Цитадельцы за тобой.

Рейво молча кивнул в знак согласия и сделал жест, чтобы я с Катей прошли за ним. Когда мы подошли к проходу, Алик тут же сел за полупрозрачное укрепление, упёршись в него спиной. Оказалось, он был очень усталым – дышал значительнее тяжелее обычного, грудь его высоко поднималась, а затем тяжело опускалась. Странно, ведь всё остальное время он выглядел вполне нормально, за исключением его характерной бледности. Я хотел было указать Рею на состояние друга, но тот, видимо догадываясь, что я хотел сказать, махнув рукой и покачав головой, показал мне, что не стоит ему этого говорить.

-Алик, у тебя есть?- спросил что-то после немого разговора Рейво.

Некоторое время друг молчал, сидя у укрепления, а затем, с опозданием, так сказать, весело сказал:

-Да, конечно! А как же!- глаза его сразу освежились, Ал, сняв свой рюкзак, тут же начал копаться там у себя,- сейчас, сейчас…

Пока тот ковырялся в своих вещах, мы с Катей присели около него, а Рейво молча встал около нас, облокотившись на бронированную стену, смотря то на нас, то вперёд, на улицу. Поковырявшись несколько минут в рюкзаке, Алик достал небольшой «кирпичик», завёрнутый в бумагу, и дал его Рею.

-Вот, держи,- Ал протянул руку, и Рейво взял ту штуку,- Покрошились они наверно, пока бегали-то.

-Хе, они у тебя там что, бесконечные?- усмехнулся Рей, аккуратно разворачивая бумажную оболочку.

Алик достал ещё пару «кирпичей» и протянул их нам с Катей. Недолго думая, мы тут же бросились снимать упаковку, чтобы узнать, что там внутри. Сняв бумагу, мы обнаружили небольшую коробочку… с печеньем!

-Ммм…-довольно протянул Рей, медленно разжёвывая печенюшку, держа на весу коробочку,- Эх, вкуснятина!

Коробочка была небольшой, а лежало в ней всего шесть плиточек печенья с шоколадной глазурью… Но и вкус у них был великолепным! Едва попав в рот, они начинали приятно крошиться во рту и неторопливо наполняли своим вкусом…

-Как тебе, Катя?- обратился я к ней по поводу угощения,- нравится?

-Да. Очень,- она несколько освежила своё усталое лицо своей улыбкой,- Вкусное… Давно я таких не ела… А ребята не обидятся? Ну… Остальные?

-Да не-е, что ты,- улыбнувшись ответил Рейво,- Думаешь, мы им…

Фразу Рея прервал жуткий скрип, раздавшийся в двух шагах от нас.

-Что это?- всколыхнулся Алик, нервно схватив свой автомат.

Не успел закончить Ал свою фразу, как пушка Рейво была уже вскинута вверх. Он одновременно сделал несколько шагов назад, осматриваясь по сторонам в поисках источника шума. Оказалось, шум этот был не только у нас: также забеспокоились Хирург и те ребята, что сидели у других проходов.

-Ворота!

Мы все тут же посмотрели на ворота. Они сдвинулись с места и начали быстро закрываться, перекрывая выходы с площади. Задвигались даже те взорванные, через которые мы проходили.

-Йен,- крикнул Туф,- ты там что ли балуешься?

-Да… Не совсем,- едва слышимо ответил тот.

-Что опять не так? — недовольно прокричал Алик, поднимаясь с земли.

Раздался жуткий треск и скрежет со стороны сломанных ворот. Придя в движение, те пытались закрыться, но, едва сомкнувшись, слетели со своих креплений и с  грохотом развалились на куски, едва не задев Доктора и Кройцмана и окончательно замуровав собой выход. Из-за всего этого мы подошли к Йену.

-Йен… Что случилось,- медленным голосом спросил Хирург,- Ты же говорил, это займёт несколько минут…

На лице Йена была некоторая тревога и напуганность – видимо что-то у него не получалось.

-Док… Тут стоит офицерский уровень защиты,- проговорил он,- Его не может открыть даже ГэОшник – тут может пройти только офицер. Я постараюсь что-нибудь сделать, но я не уверен…

-Так сделай,- прервал Доктор,- если не хочешь узнать, существует ли сознание отдельно от материи…

Более никто ничего не собирался говорить, все лишь молча присели около будки, в ожидании открытия ворот. Прошло уже больше десятка минут, но ничего не происходило. Лицо Йена становилось всё тускнее, на лбу начали блестеть капельки пота. В конце концов, Зобр не выдержал и подошёл вплотную к панели.

-Хоспаде, да вот как всё делать надо,- повышенным тоном сказал он, отодвигая друга и наводя на панель свой дробовик.

-Нет!- испуганно крикнул Йен, пытаясь руками схватить оружие.

Выстрел. Яростно затрещала электроника, во все стороны полетели искры, раздался непонятно откуда противный писк. Ребята закрылись руками от их и отошли назад.

-Зобр…-после непродолжительного молчания сказал Йен сдавленным голосом,- Ты… Ты что сделал? Мы как теперь пройдём?..

Панель стала искрить ещё сильнее, Зобр с другом вышел из будки, притом очень вовремя – техника гневно запищала, замерцала, а потом взорвалась! На Йене не было лица… Словно только что оборвалась его жизнь. Он, оцепенев, молча стоял, смотря на дымок, выходящий из той кабины.  Но вдруг запищало ещё что-то, что напугало нас, ведь, кажется, более тут нечему пищать! Неожиданно писк исчез, а через несколько секунд появился металлический скрип – те ворота, которые Йен так долго и безуспешно пытался открыть, медленно расходились в разные стороны, освобождая путь…

-Вух…-выдохнул он.

-Ха, я же знал, что всё так и будет,- Зобр улыбнувшись похлопал друга по спине.

-Вперёд, ребята,- сказал Хирург,- ещё немного осталось! Тут практически по прямой до самого вокзала! Шире шаг!

За открывшимися воротами нашим взорам предстала абсолютно прямая улица, уходившая далеко-далеко вперёд! И мы помчались! Помчались вперёд, не встречая ни Сопротивления, ни Альянса, ни зомби, никого… Усиливались шумы Цитадели, трещали выстрелы, сильнее гремели взрывы артиллерии! А мы бежали… Взрывы были и недалеко от нас, но мы не обращали на них внимания – мы бежали! Сверху иногда пролетали вертолёты, но мы их не замечали, как и они нас! Сверху падали штурмовики, разлетались на куски страйдеры, и мы бежали… Но было то, что всё-таки заставило нас остановиться…

-Назад, там впереди комбайны!- крикнул Туф.

Все мы тут же остановились и заметили, что впереди была ещё одна площадь, но там была горячая битва – отряды солдат Альянса боролись с многочисленными повстанцами. И тех, и других было много – забита была вся площадь.

-Весь плац заполнили,- через зубы процедил Рейво,- Обойти не получится…

-До-ок,- вопрошающе обратился Алик.

-Напролом, ребятки, — тихо сказал Доктор,- Напролом!- Он вскинул свой огнемёт, эффектно пыхнул из него огнём и понёсся вперёд, на площадь, а за ним – все мы! Едва мы приблизились к площади, как вокруг нас засвистели пули, а перед собой мы увидели заслон комбайнов! Хирург, недолго думая, ворвался в ряды оказавшихся перед ним ошарашенных солдат Альянса и начал поливать их огнём. Обратив отряд в бегство, он стал продвигаться дальше, образуя своеобразный коридор среди людей, через который двигался наш отряд, стреляя в разные стороны и отбиваясь от солдат.

-Держись ближе,- кричал Рейво,- смотри – унесёт!

То, куда мы попали, представляло собой какую-то кашу. Солдаты Альянса носились вперемешку с повстанцами, перемещались, словно водяные потоки, и вступали в ближний бой! Рёв был сильный, всюду взрывалось…

Вспышка! Звон… Упал… Хирурга и других не было видно, зато вокруг носились люди и комбайны. Когда я попытался встать, я тут же больно получил от кого-то ногой по животу, отчего я упал на мостовую. Едва очухавшись, я видел над собой склонившегося комбайна. Я попытался навести на него свою импульсную винтовку, но он отбил её ногой. Я решил нанести удар ногами, но он, легко откинув их, ударил меня по лицу прикладом от автомата. Меня всего тряхануло, попытался встать… Но он со всей силы ударил прикладом! Глаза невольно закрылись, голова наполнилась болью и шумом. Едва я собрал силы поднять веки, как он снова ударил в меня прикладом! А затем ещё раз, ещё раз, и ещё раз. Удары ненадолго прекратились, я смог вновь открыть глаза. Он всё ещё стоял надо мной, но уже взял такой размах, что, казалось, разобьёт мне весь череп! Комбайн уже начал с криком опускать свой автомат, но тут чья-то нога, мощно влетевшая в противогаз солдата, откинула того от меня, а затем раздалась очередь из автомата.

-Говорил же,- проговорил знакомый мне голос Рейво,- Дай руку, давай быстрее!

Я, ещё не разомкнув толком век, протянул на голос руку, и тут я почувствовал, как Рей меня энергично поставил на ноги и куда-то повёл. Я, пытаясь толком прийти в себя, буквально вслепую шёл, ведомый Рейво. Так мы шли несколько минут, пока моя голова не приобрела полной ясности. Но к этому моменту, как оказалось, мы уже прошли ту площадь, где всё ещё кипел бой.

-Вот, Док. Здесь он,- Рейво кивнул на меня,- Стоило только моргнуть…

-Неважно,- прервал Хирург,- Вперёд! Через тот проход мы пройдём непосредственно к зданию вокзала!- он указал на проулок, над которым нависал переход из одного здания в другой,- Ещё чуток!

Мы побежали туда, но, не успев добежать до него, Катя вдруг упала и закричала. Услышав это, я тут же бросился к ней.

-Что случилось, Катя, что случилось? Ты ушиблась?

-Нога,- чуть протянула она,- Нога…

-Можешь стоять?- я протянул Кате руку, чтобы помочь ей подняться. Она взялась за меня, попыталась встать, но, едва наступив на больную ногу, тут же чуть не упала.

-Что там,- закричал Рейво, стоя под навесом рядом с ребятами.

-Не знаю,- ответил я,- Но стоять она не может!

-Позво…-начал Андре.

-Все назад!!-завопил Алик, отодвигая всех назад,- артиллерия!!

Едва те отбежали внутрь проулка, как раздался мощный взрыв! Во все стороны полетели осколки, от которых я закрыл собой Катю. Что-то очень громко рухнуло и рассыпалось на куски. Чуть дым и пыль рассеялись, как я увидел, что удар принялся на тот навес, и он упал вниз, перегородив проход. Мы и члены Братства оказались разделены.

-Какого…-прокричал Алик.

-Ссать …-просвистел голос Туф,- вот собаки!

-Э, погоди,- кричал Рейво,- сейчас…

Послышались звуки копания и падающего мусора. Подойдя к завалу, менее чем через минуту я увидел, как чья-то рука выбила небольшой кирпич, и через это небольшое отверстие я увидел лицо Рея.

-Так, парень, слушай сюда,- говорил он через ту дырку,- Сейчас берёшь Катю, и идёшь по этой улице налево… Домов через семь справа должен быть небольшой проулок, около него должна висеть красная табличка – думаю, ты вряд ли её пропустишь…

-Рейво, быстрей!- прервал Йен.

-Погоди ты!.. Пройдёшь по переулку, там будет небольшой внутренний дворик с двумя дверцами. На одной из них есть надпись: «Служебный Вход» —  тебе туда. Там будет пару помещений, через которые ты сможешь попасть на вокзал! Торопись!- голова его тут же исчезла.

-То есть идти ты не можешь… Ладно, Катя, держи-ись!- я просто взял и поднял её на руки. Это произошло так… странно. Первый раз в своей жизни поднял девушку на руки, и никаких проблем! Это произошло так естественно…

-Ого!- удивилась она.

-Хе, сейчас — вперёд, — бодро сказал я,- Держись крепче – побежим с ветерком!

Она обняла меня сильнее, и я понёсся с ней вперёд! Казалось, словно во мне проснулось второе дыхание. Всё то расстояние, что мне надо было пробежать – семь домов – преодолел с лёгкостью и едва не пробежал ту красную вывеску, около которой был необходимый переулок. Пройдя по нему, я попал во внутренний дворик с двумя дверьми, как и говорил Рейво, на одной из которых висла фиолетовая табличка с надписью на английском языке – «Authorized Personal Only»

-Чёрт… Непонятно,- сказал я, не уловив смысл надписи,-Ага! «Personal» – персонал! Значит мне туда!

Подойдя к двери, я из-за того, что руки были заняты, открыл дверь пинком ноги. Пройдя проём, я увидел, что попал в вертолётный ангар: около дверей стояли зелёные металлические шкафы, вдоль стен стояли столы с инструментами, кое-где стояли какие-то бочки, вместо потолка – прозрачная стеклянная панель,  а в центре ангара – собственно вертолёт Альянса, позади которого виднелась дверь. Эта машина ничем особенным не различалась, только кабина её была несколько удлинена, словно была рассчитана ещё на кого-то, кроме пилота. Недалеко раздался знакомый мне паровозный гудок! Я тут же побежал к двери, пнул её ногой, но она не открылась! Пнул ещё раз – не открылась.

-Кать, извини,- я аккуратно спустил её вниз и усадил на стул, затем начал дёргать ручку – дверь не поддавалась. Ладно, попробуем по-другому… Я  достал свою импульсную винтовку и пустил из неё очередь в дверной замок и снова попытался открыть дверь – никак! Что же делать? У меня кроме автомата-то ничего и нет, даже гранаты, которой можно было бы подорвать дверь…

-Падеж, падеж, падеж,- со стороны внутреннего двора раздался голос полицая и шаги нескольких человек.

-Катя, осторожно,- я помог ей спрятаться за вертолётом, чтобы её не было видно, а сам наставил винтовку на дверь. Буквально в эту же секунду там появилась маска ГэОшника.

-Внимание, обна…

Я не дал ему договорить и пустил пулю в голову! За ним потом выбежало ещё два «блюстителя порядка», но и они были удачно отстреляны.  Когда я подошёл к их телам, чтобы обыскать, я услышал ещё шаги, их было уже больше, и голоса их были уже несколько не такими, как у ГэОшников – это были солдаты. Сделав шаг назад, я заметил стоявший у двери шкаф и, закрыв её, опрокинул тяжеленный шкаф вниз, заблокировав дверь. Теперь надо было думать, как выбираться отсюда. Я вновь подошёл к той двери выхода и дёрнул её в надежде, что она всё-таки откроется – но никак!

-Что делать? Что делать…

-Может на вертолёте попробовать,- волнуясь сказала Катя.

-Да какой тут вертолёт? Мы в него даже не залезем – кабину не откроем!..

-А сумка Тимофея? Это же ведь его, да?- она указала на мини сумку, висевшей у пояса.

-Причём здесь… – тут я встал. А ведь может и сработать! Там же лежат ключи, карты, коды,- Хотя… Давай попробуем!

Я подошёл к кабине и начал искать что-то, куда можно было бы вставлять карты доступа, вводить пароли или что-то в этом роде. В конце концов около того места, где стекло кабины стыкуется с корпусом я заметил панель с разрезом для вставки карты. Я взял первую попавшуюся пластинку и провёл её через разрез – раздался пшик, тихое гудение, а затем стекло начало осторожно подниматься вверх, открывая кабину, которая, как и предполагал, оказалась двухместной! Повезло…

-Отлично! Катя, сейчас мы выберемся отсюда!- я снова взял её на руки и тихонько усадил её на заднее сиденье, что было за местом пилота, что я позже и занял. Сев за штурвал, я начал искать кнопку, чтобы закрыть кабину, но, вместо этого, запустил двигатель и винты. Машина начала медленно подниматься, а я всё ещё не закрыл кабину, из-за чего начал нервно тыкать по всем кнопкам, по которым ещё не тыкал.

-А ты вертолётом управлять умеешь? Я и не знала…

-Вообще-то, я первый раз за штурвалом…  Но это не страшно! Кажется, я разобрался…

В этот момент вертолёт резко дёрнулся вверх и пробил потолочное стекло, однако медленно закрывающаяся оболочка кабины смогла закрыть нас от большей части осколков. Чуть попрактиковавшись с управлением, интуитивно дёргая штурвал, я понял, как поворачиваться и двигаться вперёд. Сделав резкий разворот, я увидел Цитадель: вихрь, что висел над ней, стал совсем тёмным, от этого мрачного сталактита в разные стороны били молнии, а из центра Цитадели выходил мощный электрический луч, вонзающийся в тот  кружащийся энергетический ураган.

-Прочь от сюда!

Дёрнув штурвал, я развернулся хвостом к Цитадели и погнал вперёд! Наконец-то! Совсем немного и я покину это место! Да, куда-нибудь подальше! Долой из Города! Винты набирали обороты, двигатель шумел и дрожал всё сильнее, Город отдалялся! Деревья проносились подо мной, скакали провода линий электропередач, а где-то ещё свистел поезд.

-Катя! Мы свободны, понимаешь,- восторженно закричал я,- Мы…

Вдруг вспышка, затем удар, словно кто-то огрел кувалдой по макушке!

-Ка…

Ещё удар! Всё залило красным, всё тело стало сводить судорогой, а руки не слушались. И снова эта пронзающие, разрывающие на куски муки! Вновь невыносимая боль наполнила всего меня, нестерпимая, неистовая боль! Уши наполнился шумом, треском, гамом и гулом, из-за которого ничего не было слышно, кроме неведомого призрачного голоса. Он становился всё громче и яснее, перерастая в жуткий вой, наполняющий страхом всё твоё существо! Вслепую я пытался медленней опустить вертолёт.

Вдруг снова вспышка! Вой превратился в адский крик!

Звон в ушах…

И тишина…